суббота, 14 декабря 2013 г.

Kore wa Zombie Desu ka: первый сезон

Как известно, бред от богатой фантазии отличается отсутствием внутренней логики. Если по волшебной лужайке скачет единорог, после чего вдруг мутирует в бабочку и улетает танцевать во славу Королевы Льдов - это, конечно, бред. Но если для каждого элемента этого бреда есть внятное обоснование, то это уже плод богатого воображения.

Так вот, к чему это я?

Да, у парня сломана левая рука, а у рака отсутствует левая клешня.

На этой картинке мы видим Обыкновенного Японского Школьника™ в костюме волшебной девочки и с не менее волшебной бензопилой, пилящего голову огромному раку в школьной форме. Казалось бы, явный бред? А вот не факт.

Суп из фольклора

Kore wa Zombie Desu ka - это аниме про зомби. То есть, про волшебных девочек. То есть... то есть там достаточно много всего намешано, притом не всегда удачно. Но основа аниме - в том, что есть главный герой Айкава, который был зверски убит одним не самым прекрасным вечером, после чего он был воскрешен в качестве зомби прелестной некроманткой Ю, после чего в его жизни начинают происходить странные вещи и странные встречи (действительно, просто превращение в зомби - дело настолько обыденное, что его к странностям отнести сложно).
Например, в одной из серий его голову захватывает разумная лучадорская маска (это неправда, но с учетом происходящего звучит вполне правдоподобно).
Но сюжет в KZ - вещь достаточно второстепенная. Большая часть времени в аниме отводится демонстрации быта всевозможных магических созданий, живущих в нашем мире вперемешку с их конфликтами между собой (в основном между Айкавой и кем-нибудь еще). Поэтому давайте сначала рассмотрим основных персонажей.

Жители страны чудес

Айкава Аюму

ОЯШ. У меня вообще есть мысль, что аниме давно пора создать Единого Обыкновенного Японского Школьника, который кочевал бы из сериала в сериал. Потому что художников наверняка задолбало каждый раз придумывать "чуть-чуть другого школьника". Они же все равно все внутри одинаковые (по морали, поведению и поступкам).
В данном случае Айкава помимо школьника является зомби и волшебной девочкой (魔装少女, масо: сё:дзё, пародия на "махо сёдзё"). Нет-нет, он не трансвестит (вроде бы), просто по сюжету получилось так, что он случайно получил силу волшебной девочки и она ему не раз пригождается. В частности, она нужна для преодоления одного из фундаментальных ограничений жизни зомби - невозможности долгого нахождения на солнце.
Как, по мнению KZ, на зомби влияет солнечный свет.
С другой стороны, существование в форме зомби дает ему полную неуязвимость.
Не хочу показывать всякое непотребье, просто поверьте, что они смотрят, как разорванный на дюжину частей Айкава оперативно регенерирует.
Это кстати, не идет на руку сюжету - зомби не может умереть, если того не захочет его хозяин. Ну а поскольку хозяин является главной потенциальной женой главгероя, то и интриги никакой нет. Кстати, о ней...

Юкливуд Коса Смерти (Ю)

Обычное состояние Ю в большинстве сцен сериала.
Или Юкливуд Хеллсайз, если вам так больше нравится. Спокойная, рассудительная, мудрая, добрая и молчаливая героиня (короче, куудере). Объект любовных воздыханий Айкавы, что неудивительно - хоть она формально является некромантом из Преисподней, она же его в свое время и воскресила.
Ю в воображении главгероя.
Не разговаривает она потому, что по сюжету у ее слов есть сила непосредственно влиять на мир. Но при этом у ее желаний есть и негативные последствия, которые часто приносят такое несчастье как ей самой, так и ее окружению, что она предпочитает просто не говорить, а общается с помощью блокнота, в котором записывает свои фразы. Кстати, и свой внешний вид она объясняет так же - броня служит для защиты от случайных магических выбросов.
Собственно, вокруг Ю и крутится сюжет. В свое время она совершила ошибку, которую не смогла исправить, и теперь она не дает ей жить. И только наш отважный главгерой и его гаремпомощники могут исправить дело.
Когда все совсем плохо и блокнота под рукой нет, Ю говорит, выжигая слова на земле.

Харуна

Цундере №1. Та самая волшебная девочка, которой не повезло встретится с Айкавой. Как позднее оказалось, у Айкавы есть возможность забирать у других существ их магию, что и произошло с Харуной. Поэтому, хоть она и является волшебной девочкой, но использовать эту силу она большую часть сериала не может. Поэтому любителям кукольных нарядов на лоли придется вместо этого довольствоваться подобными кадрами:
Как сказал мудрый человек: украли одежду - ходи в пижаме.
И прочими вариациями ночнушек (ну или просто Харуной в голом виде).
Как и положено, Харуна тайно влюблена в главгероя, что выражается, в частности, в том, что она помнит, как его зовут. Звучит странно? Дело в том, что мозг Харуны работает достаточно странно - она достаточно умна, чтобы уметь использовать магию (и волшебную бензопилу) даже не превращаясь в волшебную форму, но при этом не может запомнить даже самые простые вещи, например, имена людей. Если вам кажется, что здесь есть потенциал для интересного сюжета - вы не по адресу, здесь эта особенность используется лишь пару раз за сериал, и то в основном для шуток.
В сериале Харуна играет роль цундере (только почти без "дере") и заводилы - как по ней видно, характер у нее весьма и весьма бойкий.

Серафим

Цундере №2. Сокращенно "Сера". Ниндзя-вампир. Нет, я серьезно.
Бытовая сцена. Ну, почти.

В мире KZ есть аж два клана ниндзя-вампиров, и они между собой не ладят. Опять видите потенциал для интересного сюжета? Снова облом - противодействие между кланами ниндзя-вампиров (да, мне нравится набирать это слово) в сюжете почти не проявляется, а к концу они и вовсе объединяются против общего врага (в лице стаи летающих китов в школьных формах, которых можно победить, только сыграв оркестром в костюме горничных).
Что, опять не поверили?
Серафим - более агрессивная цундере по сравнению с Харуной, в том плане, что легко и непринужденно обзывает и материт Айкаву.
Что интересно, она, будучи ниндзя-вампиром, солнца не боится. Впрочем, кровь для поддержания жизнедеятельности ей пить все же надо.
В сюжете Серафим играет роль переговорщика между Айкавой и компанией и ниндзя-вампирами. Кроме того, она умудряется участвовать практически во всех значимых боях, а также не перестает унижать главного героя. Этакая БДСМ-ная Госпожа.

Ёсида Юки (Томонори)

Вообще говоря, главным героем не является (хотя бы потому, что появляется только во второй половине сезона), но поскольку в аниме ей уделяется достаточно много времени, можно отнести ее к важным персонажам. Вообще говоря, зовут ее Мэль Стром, но поскольку всерьез это имя никто не употребляет, будет Томонори. Еще один ниндзя-вампир, но из фракции, враждебной фракции Серафим, поэтому между собой они не очень уживаются (по крайней мере, поначалу). Играет роль жены Айкавы, так как при первой встрече они случайно поцеловались, а для ниндзя-вампиров этого уже достаточно. Как и Серафим, регулярно воюет, например, был случай, когда она победила несколько тентаклевых монстров с помощью лапши.
Кстати, потом она повела Айкаву и Серафим на фабрику, где эту чудо-лапшу делают.

Нижний предел бреда

На этом описание героев закончим и перейдем к сюжету. Но не к самому сюжету (он дурацкий), а к тому, с чего мы начали - к вопросу о бреде.
Несомненно, многие люди оценят сюжет (точнее, нетривиальные сюжетные моменты) KZ как состоящий из однозначно бредовых ситуаций. Но как я уже говорил, бред от фантазии отличает объяснение. Отличный пример тому - история Кёко, первого злодея сериала.
С Кёко мы первый раз встречаемся в больничной палате, где она оказалась по той же самой причине, по которой умер Айкава - на нее напал тот самый убийца, который убил Айкаву. Понятно, Айкаве крайне хочется узнать, кто это сделал, поэтому он несказанно рад встретить сестру по несчастью.
А вот у Кёко, видимо, на Айкаву свои планы.
Однако уже очень скоро оказывается, что Кёко - никакая не жертва, а сам убийца. К тому же, волшебная девочка, зомби и обладатель ордена "образцовая яндере".
Выясняется, что она человеческие жизни не ценит совершенно, а людей убивала, чтобы получить с них дополнительные жизни. Соответственно, задача героев - срочно объяснить ей, что жизнь - штука ценная, а смерть - штука страшная. Видите здесь интересный сюжет? Нет? А он есть. Интересно смотреть, как самонадеянность Кёко сменяется страхом, когда ее жизни подходят к концу, как она оказывается в той же ситуации, в которой были ее жертвы...
Хотя, именно в такой ситуации они вряд ли оказывались
Это эффектная и достаточно логичная сцена (по меркам внутренней логики), но если всего этого не знать, то сцена выглядит как один клоун, режущий другого бензопилой. Бред ли эта сцена - решать вам. Это касается и большинства других сцен.

Плюсы

К первому плюсу стоит отнести свежий и незамутненный коктейль из разного рода лора о волшебных созданиях. В мире, где про вампиров, ниндзя и зомби сказано и написано уже столько всего, такие пародийные произведения становятся очень нужны.
Во-вторых, не буду скрывать, что вся абсурдность происходящего меня очень часто радует. У аниме отлично получается показывать самые невероятные ситуации не срываясь при этом в припадки безумия, и KZ - отличное подтверждение этому.
Если вам нравятся такие сюрреалистичные сцены, аниме вас точно не разочарует.

Минусы

Самым главным минусом сериала можно назвать сюжет. Он не просто мертв или убит, он не продуман. Это не обязательно плохо. Скажем, в Angel Beats авторы тоже понятия не имели, как им выкрутить сериал к завершению, но их можно простить за гениальную задумку и отличное исполнение. Здесь же так не получится. Знакомьтесь - главгад второй половины сезона, Король Ночи.
Этот туман кстати живет своей жизнью, напоминая известного бродягу из Плоского Мира Пратчетта, запах которого жил сам по себе.
Его история в том, что он в свое время был зомби Ю, но вечная жизнь оказалась не сахаром. Жить ему надоело, и он захотел сдохнуть. Ю же в этой просьбе ему отказала, лишь временно стерев его из мира. Ее мотивация в том, что Ю - душа ранимая, и друзей убивать не хочет.
Соответственно, Король Ночи, чтобы все же добиться своего, начинает атаковать всех подряд. Просто потому, что ему не дают умереть. Его план - вынудить Ю убить его, поскольку в противном случае жертв будет еще больше. Казалось бы - превосходный сюжет, с возможными глубокими мыслями и размышлениями на тему смерти и бессмертия. Может получиться что-то потрясающее правда? Но для этого надо, чтобы философии главгада противостояла другая. И здесь и заключается фейл - у героев нет плана, кроме "попробовать набить морду Королю Ночи в надежде, что он забьет". Напомню, что Король Ночи - зомби, а потому бессмертен, так что результат оказывается закономерен. В конце концов, Ю все-таки сдается и убивает Короля, по той причине, что (кто бы мог подумать) другого выхода нет! Притом Ю о планах Короля знает уже достаточно давно. Но вместо того, чтобы сдаться и избежать всей драмы, она просто ждала, пока кто-то придумает альтернативу. Не придумали. А ведь что-то придумать можно было! Как насчет предложить Королю Ночи другое занятие, чтобы жизнь не казалась ему столь скучной? Как насчет предоставления ему ограниченного времени существования (в конце концов, Ю в этом мире просто богиня)? Эх, KZ, KZ...
Второй минус (для меня) заключается в избыточном фансервисе. О нем, пожалуй, стоит поговорить отдельно.

Разрушительная сила трусиков

Когда я смотрел KZ, в голове у меня родилась идея оценки фансервисности аниме по шкале от 1 до 5. По этой шкале KZ получает оценку 4/5, что означает очень яркий, надоедливый и бросающийся в глаза фансервис, занимающий значительную часть времени.
Будем откровенны - все персонажи в сериале так или иначе имеют фансервисные элементы. Молчаливость Ю и "волшебность" ее одежды, аж две цундере...
Три цундере
Все это введено с понятной какой целью. Достаточно много сцен не имеют никакой нагрузки и служат лишь для ублажения глаз смотрящего.
Или что там предлагается ублажать в этой сцене?
При этом этот фансервис зачастую неслабо так мешает сюжету - от него страдает развитие персонажей, которому порой отчаянно не хватает экранного времени, от некоторых вещей появляются сюжетные дыры и так далее. Так что, смотря KZ, будьте готовы - девичье белье будет появляться на экране практически по расписанию.

Заключение

В заключении скажу, что такие аниме, как KZ нужны. Нам нужно такое аниме, которое кучу времени тратит на то, чтобы мы могли взглянуть на результат и сказать "от ведь какой бред, и ведь каждая деталь в нем выведена и пояснена!". И даже если не объяснена - некоторые сцены хороши сами по себе, даже без объяснения.
Например, вышеупомянутый бой с раком.
Итак, является ли Kore wa Zombie Desu ka бредом? В некоторых сценах - да, в некоторых - нет. Но от этого ценность этого аниме не убавится, а недостатки не исчезнут.

пятница, 25 октября 2013 г.

Храмы у каждого свои

Я - человек не религиозный и свои убеждения считаю своим личным делом. Но поскольку живу я в России, то в сознательном возрасте оказалось, что для успокоения бабушек и дедушек меня крестили, а также, по той же причине, мне необходимо регулярно проходить причащение. Причащаться мне приходилось раз в год, каждый год до смерти моей религиозной бабушки. И каждый раз таинство случалось в сельской, достаточно богатой, церкви.
Эта церковь (в смысле, сооружение) всегда была мне непонятна. Я не понимал, зачем каждый чих в ней регламентирован по каким-то неписанным правилам (не стоять спиной к алтарю, креститься каждые 3 шага, свечки устанавливать в строго определенном порядке и так далее). Вообще, вся эта ритуальность и каноничность меня несколько раздражала, в особенности, плотный запах ладана, от которого мне регулярно становилось дурно. Но главным вопросом был следующий: зачем же люди сюда приходят? Молиться можно и дома, иконы можно купить, да и свечи тоже. Я бы прекрасно понимал, если кто-то из них был бы ценителем церковных пений или фанатом росписи, но даже в этом случае я не видел причины посещать церковь добровольно и настолько часто. Что же тянуло сюда людей? Я пытался спросить это у моей бабушки, но она, конечно же, ничего мне не ответила. Ей регулярное посещение церкви казалось чем-то таким же очевидным, как восход солнца, и ничего объяснить мне она не могла (или не хотела). Причину мне предстояло узнать самостоятельно и гораздо позже.
Всю жизнь я был геймером-задротом и детство мое - не исключение. Все прекрасно знают, как это бывает - Денди, Сега, первая Сонька ну и так далее. Игры были, так сказать, моим выбором метода для бегства от окружающей действительности. Сколько денег моих родителей ушло на "пропитание" моей игровой коллекции - страшно подумать. Любые деньги я мысленно переводил в то, сколько игр я смог бы на них купить... знаете такой типаж блондинки-модницы, которая все покупает и покупает шмотки, и все никак не может остановиться? Очень похожая ситуация. Я знал каждый камешек на дороге ко всем ближайшим магазинам игр (которые в то время непременно работали и игровыми салонами). Для меня, именно это и есть "золотая детская пора".
Как вам скажет любой задрот, выросший в те годы, самым сложным в жизни является тщательная маскировка увлечений. Геймерство было (а в России - частично остается) стигмой, проказой, которую надо прятать подальше от людских глаз. Побыть самим собой можно было только в круге таких же, как ты, задротов. А ведь кому-то повезло еще меньше и вокруг него никто не разделял его увлечений. Мне в этом плане относительно повезло - несколько единомышленников у меня было, и я навечно благодарен им за это. Не будь их, жизнь моя была бы куда хуже. Но все же, любой из нас при людях старался тщательно избегать разговоров на "постыдную" тему. Наверное, себя так же сейчас чувствуют представители секс-меньшинств: не дай бог кто про это узнает - сживут со свету!
Потом в мою жизнь, да и в жизнь всего мира, пришел интернет, а вместе с ним - эпичный "выход из клозета" геймеров всего мира. Прячущиеся по уголкам задроты вдруг поняли, что их - толпа. Воздвиглись комьюнити, построились сайты, быть геймером перестало быть настолько стыдно, и многие из нас вздохнули с облегчением - в "темные века" возвращаться никому не хотелось. Все верили, что те годы теперь останутся только в историях, которые мы будем рассказывать детям.
Некоторые из таких историй довелось читать и мне. Очень приятно было осознавать, что западные гики - тоже родственные души. Среди них были и геймеры, но были и виды, которые в родной стране не встречались. Например, гики комиксные, которым жилось так же тяжело, как и нам, но которые тоже с облегчением вздохнули после распространения интернета. Геймерам досталась растущая с невероятной скоростью игровая индустрия, а у фанатов комиксов сбылась давняя мечта - по их любимым комиксам стали снимать первоклассные фильмы. Но начинали они так же печально. И когда я читал их истории, когда я смотрел на такого похожего на меня человека со стороны, я вдруг начал замечать эти религиозные параллели.
Как и любые задроты, гики от мира комиксов тщательно скрывали на людях свои интересы. А об увлечениях своих они могли поговорить лишь со своими единомышленниками... или с продавцами в магазинах комиксов. Каждый фанат комиксов ходил в эти магазины регулярно, и совсем не обязательно потому что хотел что-то купить. В этом магазине он был своим. Он мог открыто любить комиксы и его бы поняли. На фоне той неприязни к его увлечению, которая царила в остальной жизни, магазин казался ему раем. Со временем, регулярное посещение магазина комиксов и вовсе стало привычкой. Причем, эта привычка начинала жить своей жизнью, независимой от начальной причины, по которой он посещал магазин. Гик продолжал ходить туда ради атмосферы, ради чувства благоговения, ради погружения в ту эйфорию, которая когда-то так его поразила...
Самая любопытная часть этих историй состоит в том, что некоторые гики уже в зрелом возрасте, живя в эпохе, когда быть фанатом комиксов перестало быть зазорным, продолжают ходить в магазины не только и не столько ради покупок, сколько для паломничества. Для них магазин уже давно перестал быть местом для покупки комиксов. Он стал для них святой землей. Он стал их церковью, храмом. Это было то место, которое однажды приняло их, и они продолжали преданно его посещать. И вот тут я, наконец, осознал происходящее. Я осознал, откуда берутся набожные люди, которые все свободное время проводят в церкви. Храм - это не обязательно место практикования традиционной религии. Для многих людей храмами могут стать другие, совершенно обыденные места. Просто мы обычно об этом не задумываемся.
Одновременно с этим я осознал и смысл паломничества. У гиков в результате увлечений часто появляются такие места на земном шаре, куда им просто необходимо попасть хоть раз в жизни. Это их Шангри-Ла, это их Земля Обетованная, это их Мекка, в конце концов. Это место абсолютной святости и священности. Для комиксного гика это, наверное, Комик Кон в Сан Диего, для фаната японского искуства это Комикет, для фаната Близзард это Близзкон... но такие святыни совсем не обязательно являются конвентами или фестивалями. Есть и более специфичные места, и вот об их существовании общество уже начинает догадываться. Фанаты Властелина Колец устраивают паломничества в Новую Зеландию, чтобы ощутить атмосферу Средиземья, воссозданную там съемочной группой. Фанаты аниме (вроде Кей-Она) устраивают туры "вслед за персонажами". Некоторые страны уже начали понимать потенциал этого явления и даже предлагают путешествия по "святым местам".
Впрочем, возможно, это лишь поездки, вызванные вдохновением. Да и не в этом смысл поста. А смысл здесь в том, что я, не понимая смысла существования церкви, умудрился сам построить свою. Может быть, храмы тоже изначально не были такими уж религиозными учреждениями. Они были просто местом сбора христиан, где они могли побыть сами собой, забыв о гонениях. Разумеется, будучи сами собой, они украшали храмы, что привело к тому, как они выглядят сегодня. Но похоже, что многие начали забывать о том, что храм должен стать для человека святым местом, прежде чем человек начнет его уважать. Для меня христианские храмы святыми, например, не является. Поэтому их я и не посещаю - они не для меня. У меня - свои храмы.

среда, 26 июня 2013 г.

Ночная дилемма

Однажды ночью мне не спалось и я начал придумывать фэнтезийный сеттинг, за которым пошла и история. Однако, в результате, я дошел до весьма интересной дилеммы, которая не дала мне спать последующие полчаса. Мораль здесь в том, что нефиг на ночь глядя мечтать о чем попало.

------------
- Так вы действительно хотите знать? - спросила Эльфийка с весьма опечаленным лицом.
- Не подумай, что мы спрашиваем от того, что нам задумалось выведать твои секреты, - поспешил успокоить ее Маг, - но ты должна понимать, что когда нам приходиться отбивать от ведьмаков с требованиями немедленно выдать тебя, мы начинаем беспокоиться. Особенно я.

Эльфийка нахмурилась.

- Да ладно тебе, может, ей действительно неудобно это рассказывать, - попытался вмешаться Воин. - В конце концов, не может же быть, чтобы наша Эльфийка была объявлена магом вне закона---
- Это правда, - резко прервала его Эльфийка, - они правы. И вы тоже правы - мне не стоило так долго скрывать от вас правду. Предупреждаю - это будет длинный рассказ.

Эльфийка глубоко вздохнула, после чего сняла со спины меч и положила его перед собой.

- Эта история началась около семидесяти лет назад...

----

Вы никогда не задумывались, почему мой меч так ведет себя? Он может перемещаться и даже сражаться сам по себе, он может самостоятельно применять заклинания, и многое другое. Наверняка вы знаете об академии Лесных Духов, в которой эльфы, обладающие способностями к тайным искуствам, проходят обучение и становятся магами? Наверняка вам известно, что особенностью этой академии является факультет Арканомантии - искуства использования заклинаний с помощью оружия. Как вы, наверное, поняли, в свое время я прошла через него, и именно оттуда мой меч обладает всеми этими свойствами.
Одной из основ арканомантии является тесная связь чародея со своим оружием. Арканоманты не только в совершенстве владеют большинством известных типов оружия, но и сами создают оружие-партнера. Часто по оружию можно судить о степени искусности арканоманта - новички стараются придерживаться легкого в изготовлении оружия, которое они быстро гробят неустойчивыми заклинаниями, а опытные маги в бою сражаются с помощью настоящих произведений искуства, созданных из редчайших материалов, инкрустированных сильнейшими каталитическими драгоценными камнями и обрамленных сложнейшей гравировкой. Из арканомантов же получаются и великолепные ведьмаки - другие маги, как правило, плохо переносят сражения в ближнем бою, которые являются стихией арканоманта.
Но во всякой школе магии попадаются чародеи, которые ступают на скользкую дорожку в поисках большей силы. Как медицинская магия породила некромантов, анимагия породила породила множество чудовищных созданий, а друидизм породил демонологов, так и арканомантия породила магов-гальванодеев. Гальванодеи взяли идею мага, сражающегося бок о бок со своим волшебным оружием и перевернули ее вверх ногами - что, если главную роль в этом дуэте возьмет оружие, а само тело мага превратится в инструмент? На этой идее был разработан главный ритуал гальванодейства - маг вырывал душу из своего тела и навсегда запечатывал его в своем оружии.
В течение какого-то времени, гальванодейство выглядит вполне безобидно. Маг, переселившийся в оружие, обычно оставлял себе свое старое тело, манипулируя им, как когда-то своим оружием. Тело мага использовалось для проведения магических ритуалов и взаимодействия с окружающим миром. Непосвященному человеку трудно приметить в таком маге гальванодея - на вид он мало отличается от простого арканоманта. Единственное, что можно заметить невооруженным глазом - управляющую татуировку на старом теле гальванодея, которую он наносит для увеличения дистанции, на которую тело может отдаляться от оружия.

----

Эльфийка сделала паузу, чтобы перевести дыхание. Маг, казалось, за эти пару минут поседел на несколько прядей. Воин же до сих пор не понял, к чему был рассказ Эльфийки. Но потом он еще раз взглянул на ее лицо и, словно в первый раз, посмотрел на крупную черную татуировку над ее левым глазом. Затем он перевел взгляд на меч, все еще покоящийся перед ней.

- Но... ты ведь не...

Эльфийка, тяжело вздохнув, кивнула головой.

- Вспомните тот раз, когда на нас ночью напал отряд гоблинов. Возможно, вы заметили, что мой меч начал отбиваться от них раньше, чем проснулось мое тело. Обычная арканомантия на такое не способна - в конце концов, маг должен быть в сознании, чтобы управлять своим оружием. Отгонять врагов мечом от своего спящего тела может только гальванодей.
- Зачем? Зачем ты выбрала этот путь? - с трудом нашел слова маг.
- Я предупреждала, что история длинная. Так вот...

----

Возможно, первые гальванодеи видели в своих действиях лишь благо, но очень быстро стало понятно, что ни к чему хорошему новорожденная магическая школа не приведет.
Во-первых, гальванодей, запечатывая свою душу в оружие, по сути, обретал вечную жизнь - пока его оружие не будет разрушено, душа его продолжит жить вечно. Долгая жизнь и запечатывание души в оружие быстро искажали разум мага - довольно быстро они переставали считать себя людьми, полностью "вживаясь" в свое новое обличье. Вам известны легенды о проклятом оружии, словно вытягивающем душу из того, кто им пользуется, и пытающемся заговорить со своим хозяином? Теперь вы знаете, откуда оно берется.
Во-вторых, быстро нашлись те, кто начал совмещать гальванодейство с некромантией. Как арканомант может отказаться от своего старого оружия в пользу нового, так и гальванодею ничто не мешает взять под свой контроль новое тело. Сначала гальванодей получает временную власть над телом с помощью гипнотической или подчиняющей магии, после чего проводит ритуал, в ходе которого подконтрольное тело совершает самоубийство, избавляясь от старой души, после чего приковывает себя к гальванодею навечно... ну, или пока гальванодею не разонравится его новое тело. С этой точки зрения, гальванодеев можно рассматривать как разновидность личей, которые тоже обретают бессмертие за счет переселения своей души. Отличий от классических личей у гальванодеев два: во-первых, гальванодей не остается беспомощен, потеряв тело, а во-вторых, он не может удаляться от подчиненного тела, иначе он рискует потерять с ним связь.
Все это привело к тому, что гальванодейство и гальванодеи были объявлены вне закона. Но жажду силы, к сожалению, не заглушишь просто запретом...

Семьдесят лет назад я была студенткой Академии. Лесное Королевство в то время вело войну против речных эльфов, и многие из нас поступали в первую очередь, чтобы защищать нашу страну. Так я и познакомилась с Эльфом. На первый взгляд, он мало отличался от тех, кто пытался пробить себе дорогу на фронт, сулившем вечную славу и богатство. И, на самом деле, именно эта страсть к славе и объясняла его энтузиазм. Он всегда считал, что его ждет великая судьба, и что он станет героем легенд будущих поколений. Но в нем было что-то еще, что заставило меня в один из дней подойти к нему и представиться. С того дня мы много времени проводили вместе. Знакомство переросло в дружбу, а она, в конце концов, в любовь. И чем дольше я была с ним, тем чаще я видела в нем те черты характера, которые нельзя было заметить издалека. Я начала видеть в нем сомнения. Каким бы бесстрашным он не пытался выглядеть, в глубине души он боялся того, что в нужный момент силы подведут его, и его легенда закончится, не начавшись. Тогда я старалась не обращать на это внимания - в конце концов, сомнение в собственных силах заставляло его тренироваться все усерднее, а страх перед смертью не давал ему зазнаться. Но, втайне от меня, он, движимый этим страхом, начал искать способы избежать его. В конце концов, он нашел, что искал. Он начал изучать гальванодейство.
Он постигал тайны запрещенной школы втайне от всех и, в особенности, от меня. Но всех магов Академии ему провести не удалось. Его раскрыли и привели на суд Академии. Не проходило и месяца, чтобы учителя не напоминали нам о том, что занятия гальванодейством караются смертью, поэтому, казалось, что его дни сочтены. Но я не могла оставить самого дорогого мне человека в Академии просто так. Я начала умолять судей и ведьмаков о другом наказании. И я нашла выход - я попросила их о том, чтобы его направили во фронтовой отряд. На тот момент отправка неопытного арканоманта во фронтовый отряд практически гарантировала его смерть. Но если был хотя бы призрачный шанс на спасение Эльфа, я была готова держаться за него до последнего.
Именно это и подставило под удар меня. Защита гальванодея была таким же преступлением, как и само гальванодейство. Меня сразу предупредили, что если я буду пытаться защищать Эльфа, то попаду во фронтовой отряд вместе с ним. Но, в конце концов, я с куда большей радостью бы встретила свою смерть рядом с ним, чем в одиночестве, спустя много лет. Так мы вдвоем оказались втянуты в войну задолго до того, как были к ней готовы.

Когда у меня появился шанс, я спросила у него, зачем он пошел по пути гальвнодейства. Его привлекла относительная легкость, с которой арканомант мог освоить эту школу, а также возможность обрести практически вечную жизнь, которая бы позволила ему избавиться от страха смерти. Он ни разу не задумывался о том, чтобы использовать гальванодейство для порабощения душ или для других ужасов, которыми нас регулярно пугали в Академии. Все-таки, возможно, он был куда наивнее, чем мне тогда казалось.

Но тогда мне это было неважно. Мне казалось, что я спасла своего любимого от смерти, и нам теперь нужна всего лишь парочка чудес, чтобы избежать судьбы, настигающей неопытных магов во фронтовом отряде...

...Но чудес не произошло. На третий день нашей службы Эльфа смертельно ранила стрела, когда мы пытались прорвать вражескую оборону, и командир отряда оставил его умирать посреди поля. Я сидела посреди поля боя, посреди забытого оружия и безжизненных тел, и на коленях моих лежала голова Эльфа. Мне казалось, что я застряла в самом страшном своем кошмаре. Этого ведь не могло происходить на самом деле - над нами не было этого неба, затянутого сизым дымом от разрывающихся заклинаний, в воздухе не стоял запах крови, а мой Эльф не лежал на холодной земле и не стонал от боли. Я пыталась проснуться, увидеть, что последние несколько недель нашей жизни были неправдой, но реальность не отпускала меня. И, когда я, наконец, осознала безвыходность ситуации, мне не оставалось ничего другого, кроме как уткнуться к нему в грудь и зарыдать. Сквозь слезы и боль я чувствовала, как он пытается погладить меня по спине, пытаясь утешить меня, но я не могла остановиться. Лишь спустя несколько минут я, наконец, услышала его слабый шепот:

- П...ги...рит...га...

Я тут же прильнула ухом к его губам.

- Помоги мне закончить ритуал гальванодейства... я запечатаю свою душу в свой меч, и тогда мы снова будем вместе...

В тот момент в мое искаженное горем сознание не пришло ни единой мысли обо всех наставлениях, которые я слышала от учителей Академии. Все, о чем я думала на тот момент, - у меня есть шанс спасти его, и я не упущу этот шанс. Я немедленно согласилась на помощь в ритуале...

Лишь когда в моих руках оказался его меч, я осознала, что наделала.
- НЕТ! Что мы наделали? - закричала я.
- О чем ты, дорогая? - раздался голос Эльфа в моей голове. - Теперь мы снова вместе и теперь нас уже никто не разлучит.
- Никто!? Мы нарушили все законы Академии, за мной всю жизнь будут гнаться ведьмаки, а скорее всего, я умру в течение этой недели, поскольку из фронтового отряда меня никто не выпустит!
- Но ведь это неважно! Мы вместе, а значит, мы сможем справиться со всем!
- Нет... нет... мы никогда уже не сможем быть вместе... ты... ты уже мертв. Придет время, и меня тоже не станет в этом мире. Но ты не уйдешь вслед за мной - ты останешься собой, своим же мечом. Нам с тобой не суждено написать легенд, не суждено построить семью, не суждено оставить после себя ничего... мы оставим после себя лишь прах.
- Не говори так! Ты слышишь меня? Мы - это все еще мы! Моя душа здесь, с тобой! Мы с тобой победили саму смерть, не дав ей забрать меня! И мы с тобой сможем сделать еще многое! Помнишь, как мы с тобой мечтали о будущем? Оно все еще ждет нас! Ты слышишь меня!?

Я уже не слышала ничего. Голос Эльфа пытался пробиться сквозь отчаяние и боль, затмившие мой разум, но безуспешно. Я в последний раз открыла глаза, чтобы увидеть тело своего любимого. Его тело лежало со счастливой улыбкой, словно предвкушая свою новую жизнь. Но это была жизнь, которую я не могла признать. Я перевела взгляд на меч, направленный острием в мою грудь...

- Прощай, любовь моя.

----

В лагере неторопливо похрустывал костер. Эльфийка сидела с прикрытыми глазами, и размеренно дышала. Маг, нервничая, допивал вторую кружку чая. Воин же сидел с абсолютно ошарашенным видом. На какое-то время воцарилась тишина.

- Но, как--кто? - попытался что-то спросить Воин.
- Когда я понял, что она собирается сделать, - продолжила Эльфийка, как ни в чем не бывало, и лишь голос ее звучал чуть глубже обычного, - я попытался силой остановить ее. У меня получилось, но было уже слишком поздно.

Сказав это, эльфийка расстегнула свою рубашку, обнажая огромный шрам прямо под ее шеей.

- К тому времени, как я смог остановить ее руку, она была уже мертва. Но ее тело, в отличие от моего, все еще было пригодно для оживления некромантией. Не раздумывая ни секунды, я начал ритуал, превращая тело Эльфийки в новое свое. Мне удалось восстановить ее тело и даже часть воспоминаний, которые я теперь храню в себе, но ее душу уже не вернуть никогда.

После очередной продолжительной паузы, Эльфийка продолжила:

- Я понимаю, что иду на риск, рассказывая вам все это. Я понимаю, что вы, возможно, больше никогда не сможете смотреть на меня так, как раньше. Именно поэтому я боялся--хотя нет, давайте я больше не буду вас так смущать--боялась рассказывать вам все это. Я понимаю, что я чудовище, и, возможно, заслуживаю смерти прямо здесь. Я давно перестала доверять себе в этих вопросах. Но вам двоим я доверяю полностью. Поэтому, я вверяю вам свою дальнейшую судьбу.

------------

Бррр. Вот как-то так у меня получилось. Соответственно возникающие дилеммы:
1) Правильно ли поступила Эльфийка, решив убить себя?
2) Правильно ли поступил Эльф, забравший после этого ее тело?
3) К какому решению придут Воин и Маг? Чем будет руководствоваться каждый из них?
4) А что думаете вы? Как бы поступили с Эльфийкой вы?

PS: изначально, вместо Эльфийки и Эльфа была Эльфийка и Эльфийка (отстаньте, мои фантазии, что хочу, то и делаю!), но история и без этого непростая, незачем в нее еще и однополные отношения вводить.

воскресенье, 21 апреля 2013 г.

Итак, я посмотрел Sword Art Online...

Бывало ли с вами такое, что вы начинаете смотреть какой-нибудь сериал, и он вас захватывает так, что потом смотрите его просто залпом? Да, вот и со мной такое приключилось с Sword Art Online (SAO). Это аниме попалось в мой список "на посмотреть" в начале 2013 года, вскоре после своего завершения, и в апреле я все-таки решился глянуть его. К сожалению, в современном мире истории "про виртуал" в большинстве своем вялые и создаются людьми, которые сами особо не понимают, зачем они это делают (я даже к The Guild так отношусь). Поэтому начинать смотреть было несколько боязно. Но, к счастью, сериал во много раз превзошел мои самые смелые ожидания. Более того, это одно из лучших аниме, которые я вообще когда-либо видел. Поэтому, я подумал, что стоит рассказать о том, что именно мне в нем так понравилось.
Разумеется, тут будут спойлеры, и много, так что осторожнее.
Please, don't wake me, no, don't shake me, leave me where I am, I'm only sleeping...

К шедевру по спирали

Есть замечательное правило, которого стоит придерживаться при просмотре какого-либо аниме-сериала: перед тем, как делать предварительные выводы, стоит посмотреть хотя бы 2 серии 12-серийного аниме или 4 серии 24-26 серийного. Первая серия, к сожалению, редко передает все великолепие серии, хотя, в случае SAO, авторы очень хорошо над ней поработали. Тем не менее, первую серию я посмотрел с заметным трудом, но, помня о правиле, продолжил просмотр. И тут меня, как говорится, накрыло.
Один из самых сложных вопросов, которые можно задать о SAO, - это вопрос о жанре сериала. Дело в том, что у этого аниме нет какого-либо четкого жанра, оно пытается быть всем. И у него, черт побери, хорошо это получается!
Здесь есть как бодрый экшен...
Мне этот прицел на пузе напоминает небезывестного боксера из Punch-Out.
...так и обыгрывание различных ситуаций, возникающих в MMORPG...
Вечная память тебе, нубас. :)
...а также философские рассуждения на тему виртуальности и реальности...


...комедия...
Кстати, эльфы относятся к обыгрыванию MMORPG сеттингов?

 ...и, конечно, романтическая история, выступающая стержнем, поскольку, ну, у нас тут все-таки аниме...
Простите, мне что-то в глаз попало *вытирает глаза салфеткой*.
...а еще есть фансервис, но о нем мы поговорим потом отдельно.

Давайте теперь о каждой из этих составляющих по отдельности.

Атак павером по хит поинтам

Если как следует задуматься о завязке SAO (виртуальный мир на основе MMORPG), то можно понять, в чем будет главная проблема с организацией экшена. Бои в онлайн-мирах обычно крайне условны, что, казалось бы, должно мешать динамичному экшену. Однако, SAO вполне комфортно чувствует себя в рамках установленных ограничений. С одной стороны, правила боев в игре выглядят довольно логично (достаточно логично, чтобы поверить, что такую систему боев действительно можно реализовать), а с другой - они не сильно мешают эффектным боевым сценам.
Неужели хоть кому-то лайфбар в этой сцене показался неуместным или помешал ощутить накал страстей?
Но лучше всего SAO удались масштабные разборки (жаль, что во второй арке сериала их особо не было). У меня, как у WoW-рейдера, сердце радовалось при виде масштабных боев с боссами первой арки. SAO прекрасно передает ощущения людей во время рейдов на сложных боссов. Что подводит нас к следующему пункту...

Для тех, кто в теме

Обыгрывание MMORPG ситуаций - очень непростая задача. Дело в том, что этим авторы однозначно показывают свою осведомленность о жанре. Более того, осведомленность эта показывается крайне строгим критикам - игроки очень легко отличат клюквенный отыгрыш от настоящего. Но, к счастью, реалии виртуальных миров в SAO отыграны очень хорошо.
Значительная часть сериала посвящена особенностям взаимоотношений в игре, в частности, в гильдиях. И это правильно - для многих игроков гильдии играют роль виртуальных семей, и именно в гильдиях формируются самые сильные ощущения от игры.
В сериале обыграны смерти нескольких гильдий (Черные Кошки из 3-го эпизода, Золотое Яблоко из 5-6 эпизодов), что для меня, как для гилдмастера, пережившего смерть своей гильдии, является особенно больной темой. Пусть смерти гильдий из аниме и не похожи на то, как это обычно происходит в WoW, но эмоции бывшых участников гильдии переданы прекрасно. Я тоже после смерти часто винил себя в произошедшем, прокручивая в голове всевозможные сценарии из серии "а если бы ...".
Другая глубокая тема, затронутая в SAO - проблема ганкерства. В аниме ганкеры в основном показаны в качестве наемников, которые убивают других ради наживы, но часто мотивы ганкеров (ну или, точнее, ПК-шников) куда более глубокие. SAO не раскрывает вопрос о том, почему свобода виртуальных миров часто меняет людей в худшую сторону, хотя, несомненно, затрагивает ее. В сериале есть как и весьма рассудительный (и от того еще более страшный) ганкер...
...и есть пара фраз, касающихся этой темы...
...но тему ганкерства на этом раскрытой считать нельзя. Если когда-нибудь будет снято продолжение SAO, надеюсь, что в нем этой (весьма интересной) теме будет уделено больше внимания.
Ну и, чтобы отвлечься от серьезных тем, в SAO есть и кивки в сторону забавных клише онлайн-игр. Ну какой игрок в WoW может сдержать смех при виде этой сцены:
Поскольку аниме почему-то не сделало эту шутку, ее сделаю я. Герои провалились в драконий сортир, ололо!
Да, когда видишь отсылки к заданиям по сбору фекалий, понимаешь, что авторы не понаслышке знакомы с виртуальными мирами.

Ох, и глубока кроличья нора!

Перейдем к философской части аниме. Вообще, философия относительно виртуальных миров в искустве часто весьма тривиальна и, что уж там, унизительна по отношению к ним. Виртуальные миры часто рассматриваются исключительно как метод эскапизма, ублажения инфантилизма некоторых людей или просто как наркотик XXI-го века. На фоне всего этого я выражаю огромную благодарность авторам SAO за то что они пошли дальше таких недалеких мнений о виртуальных мирах.
В SAO виртуальные миры не рассматривается как изначальное зло, они рассматриваются как... параллельные миры, связанные с реальным. Да, у них есть свои негативные стороны, но эти миры не опаснее обычного кухонного ножа. Тот же нож опасен исключительно в двух ситуациях - если его дать кому-то, кто не умеет с ним обращаться (например, ребенку или эпилептику) или если его дать кому-то, кто опасен и без ножа (например, маньяку или пьяному). Да, в мире есть люди, которые хотят использовать виртуальные миры с не совсем благими намерениями. И есть люди, для которых виртуальный мир опасен, потому что в них они сходят с ума или деградируют.
Через SAO красной нитью проходит мотив - виртуальные миры совсем не так далеки от реальности, как принято полагать. Все те эмоции, которые игроки испытывают в них, все отношения, которые они строят с другими игроками, все ощущения от игры - всё это остается с игроком навсегда, и не только в виртуальной реальности. Поэтому, мнение о том, что виртуальные миры занимаются исключительно тратой времени, я считаю ошибочным. Да, в них можно бесполезно тратить время. Как можно и в реальности. А можно и не тратить. В качестве примера можно привести эти сцены:
Аниме тратит кучу времени на сцены Кирито и Асуны в своем деревенском домике и вокруг него. Да, их основная задача - продвинуть еще дальше романтическую линию между ними. Но, с другой стороны, не это ли то, что обычно принято считать "бесполезной тратой времени" в онлайн-мирах? Не это ли самая что ни на есть сублимация? В какой-то степени да. Но реально ли то счастье, в котором живут герои в течение нескольких серий? Стоило ли оно того, чтобы жить в виртуальном мире?
Ваш ответ на этот вопрос остается за вами, а мой ответ - "да".

Любовь на все миры

Пропустим юмористическую часть сериала потому что рассказывать что-либо о ней особо нечего, и перейдем сразу к главной теме сериала - любви. В то, что виртуальная любовь может перерасти в реальную, верят, надеюсь, многие. Это совершенно неудивительно - любовь строится на взаимоотношениях, а они, как уже говорилось, ничуть не менее реальны, если происходят в виртуальном мире. Поэтому поговорим не о самой виртуальной романтике, а о том, как она показана в SAO.
К моему удивлению, романтическая линия в SAO идет заметно дальше, чем в большинстве аниме. Кроме того, она идет немного в странном порядке. В первой арке аватары героев успевают поженится и даже, в какой-то степени, завести ребенка.
Кажется, мне нужна еще одна салфетка.
Из-за этого возникает довольно логичный вопрос - а куда дальше-то? Поэтому вторая арка делает шаг назад, к пропущенному сегменту "герой спасает принцессу". К сожалению, это развитие событий меня сильно разочаровало. Не тем, что я не ценю спасение принцесс, а тем, что Асуна в течение первой арки никогда не позиционировалась в качестве принцессы. Она никогда не была девушкой, которая просто щебетала бы слова любви, сидя в безопасности. Нет, когда ее любимому что-то угрожало, она готова была защищать его так же, как он защищал ее...
...да что там, они оба всегда были готовы умереть друг за друга:
А я предупреждал про спойлеры!
Разумеется, она не была железной леди, у нее были и крайне эмоциональные моменты, но они были, простите за несколько грубое выражение, "по делу". Смерть Юи и день перед походом на босса 75-го уровня - такие моменты, когда слезы можно простить кому угодно.
А потом приходит вторая арка и что мы видим?
Кстати, знаете, что символизирует золотая клетка? Конечно, знаете. И лучше от этого не становится.
Ну как же так? Как же можно было так испортить такого замечательного персонажа? И, главное, зачем? Хотя, нет - я, кажется, знаю, зачем. Потом расскажу.
Но ошибки в развитии романтической истории можно простить. В конце концов, ради такого согревающего душу финала и такой расчудесной любви между героями во время первой арки простить можно очень, очень многое...

Пятна на виртуальном солнце

А теперь давайте поговорим о недостатках SAO. Идеальных аниме не бывает, и SAO не исключение. Разумеется, вопрос о том, что считать недостатком (и достоинством) в каждом конкретном аниме очень субъективен, но, поскольку весь этот пост является субъективным, я расскажу о том, что является недостатками этого сериала в моем понимании.
Начну с довольно небольшого недостатка - некоторые огрехи в проработке персонажей. В какой-то степени это даже не недостаток, а особенность аниме, снятых по книгам. В SAO довольно много персонажей и, понятно, не все они развиты так хорошо, как хотелось бы. Я уже рассказывал об огрехи в развитии Асуны, но ей дело не ограничивается (более того, это не "недоразвитый" персонаж, а развитый не в ту сторону, куда хотелось бы). Взять, например, Рекона.
Я не смог вспомнить его имя - мне пришлось посмотреть его по Википедии.
Рекон - совершенно бесполезный с точки зрения сюжета герой. У него есть романтическая линия с Лифой (которая не идет никуда - она так никогда толком и не началась). У него есть пара сцен, где он служит в качестве двигателя сюжета. Более того, у него есть воплощение в реальном мире, которое нам известно. Казалось бы, со всем этим багажом он должен быть чуть ли не одним из главных героев. Но на деле, его роль в сюжете ограничивается героической (и, в конце концов, бесполезной) виртуальной смертью. Возможно, он играл большую роль в книгах, но в аниме он, увы, отыгрывает роль пятого колеса.
Подобные непроработки есть у многих персонажей второго плана, но есть и еще кое-что, на что я хотел бы пожаловаться - шаблонность героев. Да, эта жалоба может прозвучать глупо, поскольку на шаблонность жалуются в основном люди, которые пересмотрели столько аниме, что им пора с этим делом завязывать, но все-таки. Если посмотреть с высоты птичьего полета, такие персонажи как Кирито, Асуна, Кляйн, Суго и многие другие явно писались по шаблонам. Это не обязательно плохо, но когда речь идет об аниме, которое я считаю одним из лучших аниме, которое я когда-либо видел, я почему-то ожидаю большей оригинальности от героев. Не поймите меня неправильно, я не говорю, что все эти герои плохо развиты - вовсе нет, это прекрасные персонажи. Но при этом они шаблонны. И я прекрасно понимаю почему - это, опять таки, проблема, связанная с экранизацией книг. Люди, читающие книги, воображают персонажей с помощью текста книги и своего сознания... которое обычно забито стереотипами, внедренными другими произведениями. Поэтому, действительно, шаблонность персонажей оправдана, поскольку она позволяет более аутентично передать их. Так что пожалуй, для многих это даже не будет недостатком. Но меня это все-таки беспокоит.

Эльфийская логика

Второй, более объективный недостаток SAO - нарушения сеттинговой логики. И вот прежде, чем мы начнем нарушения этой логики обсуждать, стоит еще раз вспомнить, зачем эта логика нужна.
Порой может показаться, что фэнтезийным и фантастическим сеттингам логика особо не нужна - в конце концов, эти сеттинги специально нарушают логику реального мира, чтобы рассказать историю. Но на самом деле в этих сеттингах должны действовать собственные внутренние правила, по которым работает их мир. Дело в том, что эти правила служат оправданием тому, что происходит в сюжете. Без них зрители/читатели/игроки просто не смогут втянуться в фантастический мир.
Приведу пример - представьте себе историю о большой подводной лодке, на которой вдруг возникает зомби-эпидемия. Совершенно очевидно, что одним из краеугольных камней такой истории будет служить факт того, что действия происходят на подлодке, в замкнутом пространстве, откуда невозможно сбежать. И это отличное правило - читатель заинтригован, он знает, что герои постоянно действуют с учетом этого правила, и это правило диктует то, как развиваются события. Теперь представьте, что в финале главный герой в отчаянии стреляет в толпу зомби из гранатомета, пробивает обшивку подлодки, после чего успешно покидает подлодку через пробоину и легко всплывает на поверхность. Такой финал полностью губит задумку - если выжившие все это время могли просто покинуть подлодку, то почему они не сделали этого с самого начала? Именно поэтому фантастическим историям крайне важно соблюдать свои собственные законы.
А теперь вернемся к SAO. Удивительно, но финалы обеих арок страдают от "синдрома Матрицы", когда победа главному герою достается за счет какой-то способности, нарушающей всю логику происходящего. Краеугольное правило первой арки состояло в том, что смерть в виртуальном мире - настоящая. Если ты умер, то всё - второго шанса нет, тебя и твоего героя ждет вечное забвение. И вот в конце первой арки герой получает смертельный удар... и силой воли возвращает себя к жизни. Если с помощью силы воли можно отменить свою собственную смерть, то какого черта!? Зачем были все эти трагические сцены смертей? Неужто все погибшие просто не хотели жить? Ни за что не поверю.
Вторая арка в этом плане еще хуже. Если в первой арке можно как-то оправдать главного героя тем, что он не знал о том, что можно вернуть себя к жизни, то во второй арке какого-либо оправдания финалу нет. Главный герой логинится за администратора сервера, чтобы уравнять свои шансы против Суго. И вот тут вопрос - если главный герой с самого начала знал данные администраторского аккаунта, то какого черта он не воспользовался ими раньше!? Да, возможно, когда он зашел в игру в первый раз, он еще не знал, что ему делать с этими правами, и решил припасти их в качестве козыря. Но тут возникает другая проблема... а именно, проблема в этой сцене:
Очевидно, не самый лучший момент, чтобы спасти девушку, которую любишь больше жизни.
Какого черта Кирито ждал, пока Суго надругается над Асуной, если он мог остановить его с помощью админского аккаунта!?
Есть огрехи и поменьше, но достаточные, чтобы задаться вопросом "какого черта?". В пример можно привести первые шаги Кирито в Альвгейме. Он обнаруживает, что из-за слияния баз аккаунтов, он, по сути, получил персонажа, раскачанного до предела, но при этом со стартовой одеждой. Он немедленно совещается с Юи, которая сообщает ему, что автоматика не видит в этом ничего плохого, но это может заметить ГМ-человек. Очевидно, что при этом создается правило - ближайшее время Кирито нужно будет вести себя очень аккуратно, чтобы на него не настучали, как на читера. Поэтому, первым делом, Кирито...
...набивает морду двум высокоуровневым игрокам. Какого черта его после этого НЕ забанили? Это же примерный эквивалент персонажа первого уровня в трусах, который с одного удара убивает персонажа максимального уровня, затем вскакивает на какого-нибудь легендарного дракона и улетает в закат!
Я не буду продолжать рассказ о нарушениях сеттинговой логики SAO, потому что им можно посвятить еще много много времени, но надеюсь, смысл понятен.

Хроническая болезнь аниме

И, наконец, последним серьезным недостатком сериала стоит признать фансервис во второй арке. Сразу скажу, что я понимаю, зачем аниме нужен фансервис, и что без него почти ни один сериал не обходится. Но в первой арке он, почему-то, был относительно ненавязчивым:
Я сказал "относительно".
Да, плохой пример. Вот получше:
Силика сама по себе является фансервисным персонажем, но при этом сцены с ней совсем не режут глаза и не вызывают желания настучать по голове маркетологам сериала.
А потом приходит вторая арка и, о боже, с чего же начать...
Ну-ка попробуйте объяснить внешний вид этого персонажа, не используя слово "фансервис".
Еще можно в очередной раз упомянуть новую виртуальную одежду Асуны. А еще лучше, можно упомянуть... э-э-э...
Да, это тентакли.
...э-э-э... ну, надеюсь, вы поняли, что я имею ввиду.
Ну и так далее. Возникает вопрос, зачем вдруг понадобился весь этот фансервис во второй арке, если первая без него отлично обходилась?
И вот тут в голове загорается лампочка. Первая арка, очевидно, была настолько успешной, что маркетологи поняли, что с сериала можно надоить кучу денег, особенно если подправить некоторые не такие прибыльные части. А именно, надо добавить кавайных эльфов (и, главное, эльфиек!), побольше голого женского тела... и тут, наконец, понимаешь, зачем во второй арке развитие Асуны сделало шаг назад - очевидно, девушки в роли беспомощных принцесс просто лучше продаются, чем сильные героини. Так что, в какой-то степени, это мы виноваты в том, что вторая арка получилась откровенно слабее первой.

Извинения/заключение

Простите нас, авторы SAO. Мы знаем, что вы могли лучше, просто нам это было не нужно. Простите. Несмотря ни на что, вы все-таки смогли сделать прекрасный сериал, который я с удовольствием посмотрел. Вы молодцы. Буду ждать от вас еще шедевров. Я знаю, вы на них способны.